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L’équipe de Tuba s’est installée au Café populaire

café populaire

Décembre 2014, septembre 2021. Nicolas Julien a finalement vendu le café populaire à une nouvelle équipe, la team Tuba, conduite par Fabrice Denisot, Greg Gassa, Jean-François Caujolle et son associé Karti. A l’accueil, Greg Gassa remonte le temps et rend hommage au fondateur de cette maison, André Gas, dont le magasin voisin éponyme reste une référence du bijou fantaisie haut de gamme. “André a été le premier à installer une cuisine ouverte en vitrine, dès l’entrée du restaurant, c’était très novateur à l’époque. Il a apporté un coup de projecteur et une nouvelle interprétation de ce que devait être la restauration” rappelle Gassa sur un ton admiratif.
Après un mois de “remise en forme”, le Café populaire troisième époque a rouvert ses portes le 9 novembre dernier. Avec Kevin le directeur, Romain le barman en chef, 5 éléments en salle et autant en cuisine, c’est une conséquente douzaine de personnes qui fera vivre les lieux, des transfuges du Tuba, fermé pour l’hiver. A charge pour eux d’entretenir le feu allumé aux Goudes ces deux derniers étés.

“On continuera à écrire l’histoire, conforme à celle qu’a voulue André Gas”

Greg Gassa

En cuisine, le chef Italien Paolo Molinari (ex-Cantine marseillaise) et phocéen depuis 25 ans, a repensé la carte avec Zoé et Greg autour des classiques, “des plats qui nous semblaient essentiels dans une brasserie franco-italienne installée à New-York, explique Greg Gassa. Nous sommes un peu comme un Bar de la Marine qui ouvrirait à New-York”. A la carte, les œufs mayonnaise (6 €), la terrine de foie gras et les crustacés ouvrent le bal, escortés de la traditionnelle sole meunière, d’une saltimbocca de veau, d’une côte de cochon et d’un aïoli servi exclusivement le vendredi.

Décor de pièces uniques
“Nous sommes dans le registre de la brasserie plus cool et branchouille”, souffle Greg Gassa évoquant avec gourmandise la mousse au chocolat, la tatin de Michel et le “tire-moi vers le haut” en guise de desserts. Greg, toujours en quête de style, a chiné de nombreuses pièces d’argenterie, des ronds de serviette pour les clients les plus fidèles à la façon du bouillon Chartier à Paris, des plateaux, chandeliers, coupes à glace et dessous de bouteilles, poussant le souci du détail jusqu’aux shakers à Martini.
Ultime argument de ce nouveau Café Populaire, la carte des cocktails forte de 12 références de gins et de quelque standards du genre (mint Julep, Bellini, bloody Mary) et quelques recettes “exotiques” dont le Mai Tai, le Negroni ou l’expresso Martini, suscite, sinon la curiosité au moins l’envie d’y réserver une table. Si l’ambiance se veut active et pro au déjeuner, elle se rêve copine et branchée le soir sur fond de tables nappées de blanc. Comme le dit Greg Gassa, “il ne reste plus qu’à écrire la suite de l’histoire”.

Le café populaire, 110, rue Paradis, Marseille 6e ; infos au 04 91 02 53 96. Plat du jour : 21 € – Carte, entrées de 6 à 23 €, plats de 19 à 39 €, desserts 8-10 €.

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Vite lu

► Le food truck de Marseille Provence gastronomie reprend la route pour une tournée solidaire du 26 novembre au 23 décembre dans une dizaine de communes des Bouches-du-Rhône. Le food truck fera étapes dans les villes et villages du 13 avec, à son bord, un chef sélectionné par la commune hôte. Dans un esprit de solidarité et de partage, les chefs cuisineront et vendront une soupe de leur inspiration et tous les bénéfices de la vente seront reversés à une association caritative locale. Provence Tourisme, organisme en charge de la promotion touristique du département 13, prouve-là son engagement et son soutien auprès des professionnels de la gastronomie et des associations pour un tourisme résolument positif. Quelques dates : 26 novembre à Allauch de 18h à 20h ; mercredi 1er décembre à Saint-Cannat de 8h à 14h ; vendredi 10 décembre à La Ciotat de 18h à 20h ; samedi 18 décembre à Venelles de 11h à 14 heures et le 19 décembre à Saint-Rémy-de-Provence de 11h à 14 h. Lundi 20 décembre à Mollégès de 19h à 22h ; mardi 21 décembre à Aix de 11h à 14h et jeudi 23 décembre à Aix de 11h à 14 heures. Infos sur le site dédié ici.

Menu de Noël à Hyères. Les restaurants ouverts les 24 et 25 décembre étant rares, signalons celui de l’hôtel de la Mer et de son restaurant, tenu par Tom Cariano à Hyères (83). Ce dernier propose pour le 24 au soir et le 25 au déjeuner, une formule à 88 € par personne (hors boissons) composée d’un velouté de courge-noisettes torréfiées et coupe de champagne Moët & Chandon, un ensemble terrine de foie gras-huîtres fraîches et gratinées au poireau et champagne-poisson gravlax, un poulet de Bresse farci aux champignons et sauce truffe, une sélection de fromages et la traditionnelle bûche. Infos et réservations au 04 94 66 41 81.

Sam Kitchen au Montevideo. Jusqu’au 10 décembre, Sam nous propose une carte bistrot-ripailles : soupe du jour, oeuf cocotte-foie gras, confit de canard pommes paillasson, saucisse-gratin de chou fleur, alouettes sans tête, baba au rhum et crème caramel sont proposés les mercredis, jeudis et vendredis avec une carte de cocktails. Et le dimanche 28 novembre, c’est jour de brunch. Entrées de 6 à 9 €, plats de 10 à 14 € et desserts à 4 €. Réservations par SMS 07 57 09 47 92. Le Montevideo, 3, impasse Montevideo, 6e arr. Parking Q-Park Breteuil.