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Danielle Milon : "La gastronomie ? Un atout pour le tourisme en Provence"

Depuis quelques mois, elle endosse le titre de Madame Tourisme pour le département des Bouches-du-Rhône. Une casquette que la maire de Cassis porte avec enthousiasme. Son discours, émaillé de formules franches et directes, “je veux que les gens analysent et mesurent la portée de mon travail à l’aune du seul intérêt général”, est celui d’une femme de caractère un peu “trop entière” tombée dans la politique depuis son plus jeune âge. Rencontre en bord de plage…

danielle millon le grand pastis
La maire de Cassis est très fière de son rendez-vous de septembre, les Vendanges étoilées, qui attirent le Gotha des cuisiniers

Tourisme et environnement ne semblent faire qu’un chez vous…
Je n’ai jamais voulu que Cassis ressemble à Monaco ; je veux que le cadre naturel de ce village soit préservé car ainsi nous protégerons le futur.. Le tourisme c’est lié à l’environnement ; aujourd’hui, il représente 8% du PIB, c’est un secteur fort en France, alors préserver le cadre naturel, c’est conserver notre identité, préparer l’avenir et faire vivre l’économie.

Que revêt le mot “Provence” pour vous ?
Les Bouches-du-Rhône regroupent Arles et la Camargue, Marseille et la Provence. Ce département est plein de pépites qui, pour être valorisées, ne doivent pas subir le tourisme de masse. Lorsqu’on se promène sur le massif de Sainte-Victoire, on se surprend à chuchoter, ça correspond à un type de touristes. Il faut intéresser ces derniers aux endroits qui leur ressemblent ; nous allons encourager le tourisme de qualité, pousser certains projets sur certains territoires. Notre richesse, c’est notre authenticité et la personnalité de nos habitants ; cultivons ces différences pour maintenir la notion de qualité qui est rattachée à la Provence.

Quel sera le rôle de la gastronomie dans les prochaines années ?
La table, les vins, ce sont de puissants leviers de développement au même titre que la culture : les festivals d’Aix et de la Roque d’Anthéron, les rencontres d’Arles, le festival de Martigues montrent que chacun est fier de son territoire et veut en montrer les beautés. Pour le vin par exemple, je pense qu’il faut mêler la dégustation à la visite du terroir, nous inciterons le public à pénétrer les lieux pour mieux les comprendre. Selon moi, un paysage, un site, un monument, se voient, se respirent, s’écoutent et se sentent, c’est comme la cuisine.

Quelle est votre couleur de vin préférée ?
J’aime tout ce qui est bon mais, pour faire simple, j’aime les blancs et les rosés en été, les rouges en hiver. Vous savez qu’on fait du rouge aussi à Cassis ? ! Cette AOC ne me quitte jamais, je rêve de la voir entrer au patrimoine immatériel de l’Unesco…

Pouvez-vous définir ce que vous entendez par “gastronomie” ?
La gastronomie ce n’est pas la voix seule du Michelin ; c’est aussi un formidable charcutier, ce peut être une excellente huile d’olive des Baux ou une bonne pizza. C’est une notion très ouverte.

Dans l’avenir, la qualité seule fera la différence ?
Je rêve d’un hôtel 5 étoiles à Cassis car ça aiderait la ville à progresser. Les deux étoiles attribuées par le Michelin à la Villa Madie ont donné envie aux autres restaurants de regarder vers le haut, c’est une saine émulation qui aide à se remettre en question. Aujourd’hui, le tourisme est un combat mondial, les Bouches-du-Rhône doivent être irréprochables sur l’accueil, le service, l’identité, les goûts. Au plus nous aurons de locomotives, au plus tout le secteur en bénéficiera.

Vos sorties ?
A Cassis, je vais “à la Vieille”, chez Gilbert, à la Poissonnerie, à la Stazione, à la Goccia d’olio, au Chaudron. Tout dépend de mon état d’esprit mais je suis plus poisson que viande.

[Les carnets secrets de Danielle Milon]

  • Claude Lelouch : “Je l’ai rencontré en octobre il y a 4 ans. Il est passé par Cassis avant de se rendre au festival de Cannes en avril dernier ; je pense qu’il finira par acheter quelque chose ici”
  • Patrick Poivre d’Arvor : “C’est lui qui s’occupe du Printemps du Livre de Cassis désormais. La dernière édition a cartonné”
  • Maurice Béjart : “Ma première rencontre avec lui a été l’un des moments les plus forts de ma vie ; j’en ai les larmes aux yeux rien qu’en en reparlant”
  • Rudy Ricciotti : “C’est un homme exceptionnel”
  • Louis De Funès : “J’ai tourné, en 1971, le film “Sur un arbre perché” qui se déroulait sur la falaise du cap Canaille. On m’y voit, brune, les cheveux longs”

[Sa bio express]

Danielle Milon est tombée dans la politique dès son plus jeune âge : “Papa était adjoint de Gilbert Rastoin, raconte-t-elle. C’était un maire qui, déjà, avait été élu sur les thèmes de la protection de l’environnement, il s’opposait à la bétonnisation de Cassis”. Elève à Sciences Po, Danielle Milon hésite entre une carrière dans le tourisme international et l’enseignement : “Et j’ai choisi l’Education nationale, dit-elle. J’ai été institutrice durant 25 ans à Carnoux”. 1983, c’est le virage, le plongeon politique : “J’avais promis de donner tout mon temps libre à Cassis” se remémore celle qui sera adjointe à la culture 12 années durant. “Ensuite, j’ai passé 13 ans dans la minorité” glisse-t-elle presqu’en chuchotant. “Dans les petites villes, la minorité doit prendre conscience de son importance si son opposition est constructive” assure la maire de Cassis. Elue au poste de premier magistrat en 2008, “avec peu de voix d’écart”, elle conforte l’écart au scrutin suivant, en 2014. Maman et grand-mère, elle est heureuse d’avoir sa fille et sa petite-fille près d’elle à Cassis et se demande si elle briguera un troisième mandat…

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Vite lu

Vin cuit au Mas de Cadenet. Maud Negrel et toute la famille vous invitent à un apéritif convivial et gourmand autour des vins du domaine le samedi 4 décembre à partir de 10h30. Le caveau sera spécialement ouvert toute la journée. À cette occasion, une remise exceptionnelle de 15% sur toutes les cuvées et l’incontournable vin cuit du domaine sera proposée. Infos au  04 42 29 21 59.

► Le food truck de Marseille Provence gastronomie reprend la route pour une tournée solidaire du 26 novembre au 23 décembre. Le food truck fera étapes dans une dizaine de villes et villages du 13 avec, à son bord, un chef sélectionné par la commune hôte. Dans un esprit de solidarité et de partage, les chefs cuisineront et vendront une soupe de leur inspiration et tous les bénéfices de la vente seront reversés à une association caritative locale. Provence Tourisme, organisme en charge de la promotion touristique du 13, prouve-là son engagement et son soutien auprès des professionnels de la gastronomie et des associations pour un tourisme résolument positif. Quelques dates : vendredi 10 décembre à La Ciotat de 18h à 20h . Lundi 20 décembre à Mollégès de 19h à 22h ; mardi 21 décembre à Aix de 11h à 14h et jeudi 23 décembre à Aix de 11h à 14 heures. Infos sur le site dédié ici.

Menu de Noël à Hyères. Les restaurants ouverts les 24 et 25 décembre étant rares, signalons celui de l’hôtel de la Mer et du chef Tom Cariano à Hyères (83). Ce dernier propose pour le 24 au soir et le 25 au déjeuner, une formule à 88 € par personne (hors boissons) composée d’un velouté de courge-noisettes torréfiées et coupe de champagne Moët & Chandon, un ensemble terrine de foie gras-huîtres fraîches et gratinées au poireau et champagne-poisson gravlax, un poulet de Bresse farci aux champignons et sauce truffe, une sélection de fromages et la traditionnelle bûche. Infos et réservations au 04 94 66 41 81.

Sam Kitchen au Montevideo. Jusqu’au 10 décembre, Sam nous propose une carte bistrot-ripailles : soupe du jour, oeuf cocotte-foie gras, confit de canard pommes paillasson, saucisse-gratin de chou fleur, alouettes sans tête, baba au rhum et crème caramel sont proposés les mercredis, jeudis et vendredis avec une carte de cocktails. Et le dimanche 28 novembre, c’est jour de brunch. Entrées de 6 à 9 €, plats de 10 à 14 € et desserts à 4 €. Réservations par SMS 07 57 09 47 92. Le Montevideo, 3, impasse Montevideo, 6e arr. Parking Q-Park Breteuil.

100% truffes à La Benvengudo. Le temps d’un week-end aux Baux-de-Provence, du jeudi 16 au dimanche 19 décembre, La Benvengudo propose une expérience unique et immersive autour de la truffe. Au programme : dégustation de vins en présence du vigneron, participation à un cavage (récolte de truffes) et déjeuner chez le producteur de truffes, démonstration culinaire avec la chef Julie Chaix sur le thème de la tuber melanosporum… A partir de 668, 58 € par personne, infos au 04 90 54 32 54.

► Un Noël à l’accent provençal. L’hôtel La Benvengudo (Baux-de-Provence) fête Noël et le réveillon de la Saint-Sylvestre avec ses clients. La tradition des treize desserts de Noël ne sera pas oubliée, ils seront servis au coin du feu de cheminée le soir du réveillon de Noël. Ces deux formules (à personnaliser) comprennent deux nuits en chambre double et une flexibilité des dates : du 23 au 25 ou du 24 au 26 décembre et du 30 décembre au 1er janvier ou du 31 décembre au 2 janvier. Formule de Noël à partir de 329,50 € par personne. Formule Saint-Sylvestre à partir de 359,50 € par personne. Infos au 04 90 54 32 54.